UFABETWINS โนแลน บุชเนลล์: มนุษย์ให้กำเนิดเกมตู้เครื่องแรกของโลก

UFABETWINS ถึงไม่ต้องอธิบายยืดยาวแต่ทุกคนก็น่าจะทราบกันดีอยู่แล้วว่าในปัจจุบันนี้อุตสาหกรรมเกมมีมูลค่ามากแค่ไหน

และพัฒนาก้าวหน้าไปมากเพียงใด โดยเฉพาะเกมอาร์เคด หรือที่ทุกคนรู้จักกันในชื่อ “เกมตู้” ที่ถึงขั้นสามารถใช้เทคโนโลยี VR เพื่อให้ผู้เล่นรู้สึกเสมือนจริงราวกับหลุดไปอยู่ในโลกของเกมได้แล้วด้วยซ้ำ อย่างไรก็ตามอุตสาหกรรมเกมจะเดินทางมาไกลขนาดนี้ได้เลยถ้าไม่มี “ผู้บุกเบิก” ที่ได้สร้างรากฐาน วางแนวทาง รวมถึงเป็นผู้คิดค้นเกมตู้เครื่องแรกของโลกในคนรุ่นหลังได้เดินรอยตาม ชื่อของเขาคือ โนแลน บุชเนลล์ และ แน่นอนว่ากว่าที่เขาจะ

ประสบความสำเร็จ ย่อมต้องมีอุปสรรคมากมายให้ต้องฝ่าฟัน ติดตามเรื่องราวการต่อสู้อย่างไม่ย่อท้อของบิดาแห่งวงการเกมตู้ เหตุเกิดจากสวนสนุก ก่อนหน้าที่จะกลายเป็นบุคคลสำคัญแห่งวงการเกมเหมือนเช่นทุกวันนี้ โนแลน บุชเนลล์ ก็เป็นเพียงแค่นักศึกษาคณะวิศวกรรมมหาวิทยาลัยยูทาห์ธรรมดาๆ เท่านั้น โดยเขาเกิดเมื่อวันที่ 5 กุมภาพันธ์ 1943 ชีวิตในรั้วมหาวิทยาลัยของ บุชเนลล์ เริ่มขึ้นในปี 1961 ในคณะวิศวกรรมไฟฟ้า โดยสาเหตุที่เขาเลือกเรียนคณะนี้ก็ไม่มีอะไร

UFABETWINS

ซับซ้อนไปกว่าการที่เขามีพรสวรรค์เรื่องนี้มาตั้งแต่เด็ก บุชเนลล์ อธิบายว่าเขาเองก็ไม่เหมือนกันว่าทำไมเรื่องวงจรไฟฟ้าที่ดูยุ่งยากสำหรับคนอื่น กลับเป็นเรื่องที่ดูไม่ซับซ้อนสำหรัเขา บุชเนลล์ มีธุรกิจเล็กๆ ในการเปิดร้านซ่อมไฟฟ้าและโทรทัศน์ก่อนที่เขาจะเข้าสู่รั้วมหาวิทยาลัยเสียอีก เขาหาเงินได้จำนวนไม่น้อยจากมัน “ในยุคสมัยนั้นผู้คนแทบไม่มีความรู้เกี่ยวกับโทรทัศน์เลย ผมจึงสามาถเรียกค่าแรงได้เต็มที่ และพวกเขาก็ยินดีพร้อมจะจ่าย” บุชเนลล์ กล่าวย้อนอดีตกับ

BBC ในช่วงที่เรียนอยู่ในคณะวิศวกรรมไฟฟ้า บุชเนลล์ มีโอกาสได้เล่นเกมที่ชื่อว่า Spacewar! ที่รันบนเครื่องคอมพิวเตอร์เมนเฟรม DEC ของมหาวิทยาลัย ซึ่งในช่วงทศวรรษที่ 60 เกมคอมพิวเตอร์ยังเป็นเรื่องที่ใหม่มากๆ บุชเนลล์ รู้สึกตื่นเต้นกับสิ่งที่เห็นในจอมากๆ Spacewar! คือเกมที่มีผู้เล่นสองคนต่อสู้กันด้วยยานอวกาศ คิดค้นโดย สตีฟ รัสเซล นักศึกษาด้านเทคโนโลยีจาก Massachusetts Institute of Technology ในปี 1961 แต่สาเหตุที่มันไม่แพร่หลาย และจำกัดอยู่

แค่ในแวดวงเทคโนโลยีก็เพราะค่าใช้จ่ายในการพัฒนาสร้างสูงเอามากๆ “สำหรับผมเกมนี้ (Spacewar!) มันคือมีความหมายมากทั้งวงการคอมพิวเตอร์และสำหรับผม สตีฟ รัสเซลล์ คือพระเจ้าของผม” บุชเนลล์ กล่าว ในช่วงเวลาไล่เลี่ยกัน ถือเป็นโชคดีของ บุชเนลล์ ที่เขาได้เข้าทำงานที่สวนสนุก Lagoon Amusement Park เพื่อหารายได้พิเศษ และเขาก็ได้สังเกตถึงโมเดลธุรกิจบางอย่าง โมเดลธุรกิจที่ว่าคือบรรดาบูธต่างๆ

ไม่ว่าจะเป็นการยิงเป้า การปาเป้า การชู้ตบาส และอื่นๆ ที่มีการเก็บค่าบริการ เพื่อแลกกับของรางวัลดึงดูใจบางอย่าง รวมถึงความสนุกสนานด้วย มันทำให้ บุชเนลล์ ฉุกคิดขึ้นมาได้ว่า “ถ้าเราสามารถยกเกม Spacewar! ที่เคยเล่นในเครื่องคอมพิวเตอร์ มาบรรจุลงในตู้ แล้ววางให้บริการคนตามสวนสนุกมันจะเป็นยังไงนะ?” นอกจากการทำงานที่สวนสนุกแล้ว บุชเนลล์ ยังพยายามค้นคว้าหาความรู้เพิ่มเติมในเรื่องของเทคโนโลยี โดยระหว่างที่เป็นนักศึกษาเขาได้ตระเวนไป

ฝึกงานในบริษัทเทคโนโลยีชื่อดังมากมาย ไม่ว่าจะเป็น Litton Guidance, Control Systems, และ Hadley Ltd “ผมอาจจะเป็นวิศวกรไฟฟ้าคนเดียวที่มองทะลุปรุโปร่งถึงอนาคตของวงการธุรกิจเกมหยอดเหรียญ” บุชเนลล์ กล่าว บุชเนลล์ จบการศึกษาจากรั้วมหาวิทยาลัยในปี 1968 และได้เข้าทำงานที่ Ampex บริษัทผู้ผลิตอุปกรณ์บันทึกเสียงชื่อดัง แต่สำหรับเขางานนี้เป็นเพียงแค่ทางผ่านเท่านั้น เพราะในตอนนี้ความฝันของ บุชเนลล์ ชัดเจนแล้วว่ามันคือการสร้าง

เกมตู้ โดยที่บริษัทแห่งนี้ บุชเนลล์ บังเอิญได้เจอเพื่อนอีกคนที่มีความฝันเหมือนกัน มีชื่อว่า “เท็ด แด็บนี่ย์” ทั้งคู่ใช้เวลาหลังเลิกงานในการปรึกษาหารือกันอยู่เสมอถึงโปรเจ็คต์ในฝันขั้นแรกอย่างการ “จับเกม Spacewars! มาลงในตู้” ในปี 1970 หลังจากที่ศึกษาเรื่องนี้มาได้สักพัก บุชเนลล์ กับ แด็บนี่ย์ ก็เริ่มมีไอเดียแล้วว่าพวกเขาจะทำอย่างไรในการสร้างฝันให้เป็นจริง ทั้งคู่ได้ลงเงินกันซื้อฮาร์ดแวร์ที่ชื่อว่า Data General Nova มาในราคา 4,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ

UFABETWINS

ในเรื่องเทคนิคเป็นอะไรที่ค่อนข้างซับซ้อน แต่ บุชเนลล์ ได้อธิบายสั้นๆ ว่าการใช้ฮาร์ดแวร์ Data General Nova จะช่วยลดค่าใช้จ่ายมหาศาลในการสร้างเกม Spacewars! ลงตู้ให้กลายเป็นราคาที่สามารถเอื้อมถึง เมื่อทดลองด้วยตัวเองแล้วทำสำเร็จ บุชเนลล์ จึงนำไอเดียนี้ไปขายให้กับบริษัทที่ชื่อว่า Computer Quiz (บุชเนลล์ เพียงแค่นำไอเดียตั้งต้นของเกม Spacewars! เท่านั้น แต่มีการดัดแปลงให้ต่างออกไป จึงไม่มีปัญหาเรื่องลิขสิทธิ์) เมื่อทางบริษัทเห็นถึง

ศักยภาพตู้จำลองที่ บุชเนลล์ ผลิตขึ้นมา ประกอบกับ ราคาต้นทุนในการผลิตต่อตู้เพียงแค่ 1,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ พวกเขาก็ไม่ลังเลที่จะจับมือร่วมธุรกิจกัน ในปี 1971 ผลงานของ บุชเนลล์ และ แด็บนี่ย์ ได้ออกสู่สายตาชาวโลกในชื่อตู้ว่า Computer Space อย่างไรก็ตามเกมนี้ไม่ถูกกินเนสบุ๊คบันทึกว่าเป็นเกมตู้เครื่องแรกของโลก เนื่องจากมันเป็นการดัดแปลงไอเดียจากเกมที่อยู่ในคอมพิวเตอร์มาลงตู้อีกที เพียงไม่กี่สัปดาห์หลังจากมีการวางจำหน่าย ยอดขายก็มากกว่า

1,500 เครื่อง (แต่สุดท้าย Computer Space ก็ไม่ได้ประสบความสำเร็จมากมายนัก เพราะผู้คนลงความเห็นว่าวิธีการเล่นของมันยังยุ่งยากเกินไป) ทำให้จากผลงานครั้งนี้ บุชเนลล์ จึงได้เงินทุนมาจำนวนไม่น้อย และเขาก็นำมันมาต่อยอดในการก่อตั้งบริษัทที่ต่อมาทุกคนรู้จักกันดีในชื่อ Atari รวมพลสร้างฝัน หลังจากที่ บุชเนลล์ กับ แด็บนี่ย์ ก่อตั้ง Atari ขึ้นมา แน่นอนว่าเป้าหมายของพวกเขายังคงไม่เปลี่ยนไปการผลิตเกมตู้ยอดฮิตที่จะโด่งดังไปทั่วโลก แต่การที่จะทำเช่นนั้น

ได้พวกเขาจำเป็นต้องมีทีมงานฝีมือดีเพิ่มเข้ามาอีก ในตอนนั้นเองที่ชื่อของ อัลคอร์น ซันนี่เวลล์ ก็ผุดขึ้นมา บุชเนลล์ ลงทุนขับรถมาหา อัลคอร์น ด้วยตัวเองถึงที่บ้าน ทั้งคู่เคยเป็นเพื่อนร่วมงานกันมาก่อนในสมัย Ampex ก่อนที่เขาจะเล่าถึงสิ่งที่พวกเขาทำ สิ่งที่พวกเขาอยากจะทำในอนาคต

รวมถึงแผนงานทางธุรกิจต่างๆ ให้ อัลคอร์น ได้ฟัง ในตอนแรก อัลคอร์น เหมือนจะไม่เอาด้วย เพราะสิ่งที่ บุชเวลล์ เล่าให้ฟังดูเพ้อฝันมากๆ และยากที่จะเกิดขึ้นจริง แต่เมื่อเขาได้เห็นเครื่อง Computer Space ผลงานของ บุชเวลล์ และ แด็บนี่ย์ ความคิดก็เปลี่ยนไปทันที

 

คลิ๊กเลย >>> UFABETWINS

อ่านข่าวเพิ่ม >>> บ้านผลบอล